这是猛龙队史上的第一次总冠军,这是NBA第一次出现了非美国国土的总冠军,而这个总冠军也是加拿大球队参加NBA的第一个总冠军!

一队,一城,一国——说的就是猛龙队了!而且这次中,200万球迷要发出声势浩大的挽留莱昂纳德的呼声。如果那样的话,那就是一人,一队,一城,一国了!

但是两支身在加拿大的球队,结果却是迥然不同——猛龙坚守北境24载,终于获得了第一座总冠军奖杯;而灰熊在温哥华熬了六个赛季后,就早早的搬回了美国本土,搬到了孟菲斯。

1992年,50岁的大卫斯特恩在他执掌NBA的第八个年头,迎来了一件具有跨时代意义的重大事件——美国男篮第一次派出了以NBA球员组建的球队参加了巴塞罗那奥运会。这就是独一无二的梦之队,后来人们习惯的称之为梦一队。

梦之队征服了奥运会,NBA征服了全世界,这就是大卫斯特恩NBA全球化计划的第一步。而到了1993年,他迈出了下一步——把NBA球队建到美国本土之外。

1993年,NBA为了扩大市场,产生更广泛的影响力,决定进行扩张。当时,大卫-斯特恩力排众议,决定把NBA球队带到加拿大——篮球之父奈史密斯先生就出生在加拿大。在斯特恩看来,加拿大的篮球氛围,比美国差不了多少。而且北美四大职业体育联盟中,其他三个联盟都有加拿大的球队,其中NHL(北美冰球联盟)中,加拿大球队更是成绩出色。

NBA计划在多伦多和温哥华各自成立一支球队。而第一件事情,就是为球队征名。

主场设在温哥华市的球队,名字来源很简单——他们以加拿大西部非常有代表性的动物“大灰熊”给球队命名,同时灰熊也象征着篮球的力量。

1993年,47岁的斯皮尔伯格通过电脑合成技术,让已经在地球上消失了上亿年的恐龙,第一次活灵活现的出现在电影屏幕上。电影《侏罗纪公园》中,史前巨兽给观众带来的巨大视觉冲击力,是现在已经对电脑CG技术司空见惯的人们无法想象的!最终,本片的全球票房超过了9亿美元,而这一纪录直到5年后才被《泰坦尼克号》打破。而《侏罗纪公园》的热映,不仅对于电影史影响巨大,它的影响力甚至波及到了体育圈!就在多伦多筹建球队的时候,俱乐部让球迷投票选择队名。《侏罗纪公园》的热映,让恐龙的形象被许多年轻人所接受,“猛龙”这个词一下就赢得了年轻球迷的心。1994年5月15日,俱乐部宣布球队的名字为“猛龙”。

1995年11月3日,多伦多猛龙和温哥华灰熊分别迎来了他们作为NBA球队的第一场比赛。

在多伦多,主场作战的猛龙以94-79击败了远道而来的新泽西篮网队,埃尔文-罗伯特森砍下了30分,小飞鼠斯塔达迈尔在自己的第一场NBA比赛中拿到了10分10助攻的两双。

在波特兰,客场作战的灰熊以92-80击败了拥有萨博尼斯的开拓者,84年探花本杰明拿到了29分13篮板的两双,替补后卫拜伦斯科特拿到了14分6助攻。

接下来,灰熊在自己的第二场比赛,也是第一个主场比赛中,击败了森林狼,取得了2-0的开局。这个时候,看上去一切都还不错。但是好景不长,灰熊作为“菜鸟”的本质就暴露了,整个95-96赛季,灰熊只赢了15场比赛,在西部分区排名垫底。不过这也给了灰熊一个机会——在群星璀璨的1996年选秀大会,他们用首轮第三号选秀签挑中了谢里夫-阿布杜-拉希姆。这个当年的最佳新秀一阵球员,在日后确实成为了短命的温哥华灰熊队为数不多的球星。

接下来的96-97赛季,灰熊只拿到了14胜,战绩还不如上一年,战绩依然在西部垫底。但是这支新军还是受到球迷欢迎的,平均每个主场都有16751人到通用汽车球馆观看比赛。

97-98赛季,灰熊终于把掘金和快船压在了身下,名列西部第12名——倒数第三。而且在98年选秀大会,他们用榜眼秀选中了麦克毕比。

1998-1999赛季,由于NBA停摆而造成的缩水赛季,每支球队只打了50场比赛,而灰熊仅仅赢下了8场,重返副班长位置。

99-00赛季,温哥华灰熊常规赛22胜60负,队史第一次打出了20场以上的胜场,重新回到了西部倒数第三。但是这个赛季开始前的一件事情成为了压死大象的最后一根稻草——1999年选秀大会上,温哥华灰熊以榜眼签选中了来自马里兰大学的史蒂夫·弗朗西斯。但是被灰熊选中后,弗朗西斯竟然公开表态称不愿为灰熊队效力,为此他找出了种种借口,比如温哥华距离他的故乡马里兰太远;比如温哥华天气太过于寒冷;他甚至说这是上帝的旨意。无奈,灰熊只得把弗朗西斯交易到了火箭,而这个赛季结束后弗朗西斯成为了最佳新秀!

球队的糟糕战绩直接影响到票房,最终影响球队的收益。在温哥华的6年灰熊队平均上座率不到60%。2001年灰熊队的上座率达到历史最低,从前一个赛季的每场16000人下降到13562人,在NBA排倒数第四。

而没有观众,没有商业收益,球星也不愿来,俱乐部也无以为继,难以支撑下去了。在2000-01中期,灰熊队的老板迈克尔-赫斯利开始考虑灰熊在温哥华的前景。

赫斯利称灰熊队当赛季的亏损将超过4000万美元,向NBA总裁斯特恩递上搬家的申请书。斯特恩此前掌权的16年间从来没有NBA球队搬家,这一直令他颇为自豪。但是在看了灰熊的财政报告后,斯特恩不得不承认“温哥华不适合拥有NBA球队”,而且承认了自己当初的选择是错误的——斯特恩破天荒的同意了灰熊搬家。

谈判很顺利!谈判一个月之后,赫斯利就宣布让孟菲斯成为灰熊的下一个主场——温哥华灰熊已经成为了历史!

灰熊的一系列措施取得了成效。2003-04赛季他们首次取得50胜,创纪录地杀进了季后赛。短短的三年,灰熊队从一支软弱的球队成为NBA最擅长防守的球队之一。球队成绩好了,票房当然也是节节攀升。

再往后的历史,大家一定都非常熟悉了——大小加索尔,黑白双熊,黑八,以及目前的新一轮重建。

如今,孟菲斯灰熊的市值虽然是NBA倒数第一,但好在他们还有忠实的观众,还有崛起的希望,还有足以彪炳史册的战绩。

或者换一句话说,他们比那支已经作古的温哥华灰熊,一个在天上,一个在地下!

的确,在加拿大篮球并不火爆,看橄榄球和冰球的人更多。灰熊当初搬离加拿大,一个根本的原因就是成绩太差,而且星味不足。而猛龙能够留下来,成绩就是一个关键因素——他们在自己的第五个赛季就打进了季后赛。而且猛龙队史上从不缺极具票房号召力的明星,从小飞鼠斯塔达迈尔,到飞人卡特,到麦蒂,到波什,到垃圾兄弟,到莱昂纳德。

猛龙,正在书写一段全新的历史!而和他们一起来到加拿大开疆劈地的温哥华灰熊,已经成为了一段过去的历史……

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