在2007年2月15日孟菲斯灰熊队创下NBA史上首支在一年一度的NBA明星赛开始前,常规赛落败场数达到40场的球队。

  与多伦多猛龙队一样,作为NBA海外扩张计划的一部分,灰熊队于1995年诞生了,成为NBA中最年轻的一员。

  球队原名温哥华灰熊队(Vancouver Grizzlies),主场设在加拿大的温哥华市。和大多数刚加入NBA的球队一样,灰熊队举步维艰,一直未能摆脱人见人欺的命运。前4个赛季,球队常规赛胜场从未超过20,甚至一度创下连续23场失利的NBA记录。

  灰熊队因此得到的唯一收获就是令人眼红的新人选秀权。通过选秀和交换,多位颇具潜质的年轻队员来到温哥华。1995年球队选中新秀布莱恩特-里弗斯(Bryant Reeves)。第二年,灰熊队选中探花新秀、全能前锋阿布杜尔-拉希姆(Shareef Abdur-Rahim)。这位希望之星,果然实力不凡,迅速确立了核心地位,并和里弗斯一起,组成NBA中名头响亮的杀手组合。1998年,球队再把后卫麦克-毕比(Mike Bibby)招入阵中。灰熊队中虽然不乏明星,可惜战绩却始终乏善可陈。

  1995年5月16日,NBA正式批准温哥华灰熊成为NBA第29支球队,与灰熊一同加入NBA的还有猛龙队。与大多数刚入门的NBA球队经历类似,灰熊在NBA最初的几年日子过得很艰难,是出名的鱼腩部队,最初的四个赛季,灰熊在常规赛上的胜绩从未超过20,甚至还曾创下过二十三场连败的NBA记录。在一片凄风苦雨中,让灰熊唯一感到安慰的是每年让旁人羡慕不已的选秀权。资历浅、地位低的灰熊便凭借选秀权和交换,逐渐拥有了不少颇有能力的球员——95年的布莱恩特-里弗斯、96年的“探花秀”全能前锋阿布杜尔-拉希姆、98年的麦克-毕比,但是明星的到来并未真正改变灰熊的鱼腩身份。

  2001年,灰熊搬至美国孟菲斯后,决定重头开始,球队紧锣密鼓开始了一系列运作,逐渐建立起由贾森-威廉姆斯、洛伦岑-赖特、西班牙新秀帕乌-加索尔、肖恩-巴蒂尔和古登等悍将组成的强大阵容,威廉姆斯以表演性球风著称,加索尔于2002年当选为最佳新秀,灰熊逐渐走进人们的视线年,灰熊队迎来了他们的新篮球业务总裁——NBA著名星宿、名人堂成员杰里-韦斯特,同时也得到了美国联邦快递公司9000万美元的资助以及后被命名为美国联邦快递广场的新主场。

  2004年,灰熊创造了历史,建队后第一次冲进季后赛,并且还是以西区第六的身份,如此的进步只能以奇迹来形容,杰里-韦斯特当选年度最佳经理人,主教练胡贝尔-布朗荣膺年度最佳教练。季后赛首轮,灰熊以0-4惨遭西部劲旅太阳淘汰。

  2001年,灰熊队迁回美国孟菲斯市,更名为孟菲斯灰熊队。球队下决心大换血,先用麦克-毕比换来白巧克力 贾森-威廉姆斯 (Jason Williams)–他那极富表演性的球风得到了当地球迷的推崇。随后,球队把核心拉希姆送往鹰队,换回洛伦岑-赖特(Lorenzen Wright)和西班牙新秀帕乌-加索尔(Pau Gasol)。肖恩-巴蒂尔(Shane Battier)、古登(Drew Gooden)等悍将也加入进来。多位颇具潜质的年轻队员走到了一起。加索尔在这个赛季当选为最佳新秀,灰熊队逐渐受到各界关注。

  2002年,篮球名宿杰里-韦斯特(Jerry West)来了,担任球队新的篮球业务总裁。FedEx公司也来了,宣布斥资9000万美元购买了灰熊队即将建成的体育馆20年的冠名权。这个拥有18400个座位的新主场,将被命名为FedEx广场(FedEx Forum),并计划于2004年秋季投入使用。

  2006–2007赛季由于加索尔受伤仅22胜60负成为会联盟倒数第一的球队

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